Letland in 4 dagen – Hip & Hot


Letland in 4 dagenLetland in 4 dagen, kan dat? Jazeker! Een vlucht boek je eenvoudig via Transavia en als de data niet uitmaken kun je er behoorlijk goedkoop heen. Ik heb retourvluchten gezien van tussen de €120 en €180. Overnachten daar is ook goedkoop, wat dat betreft is het echt een low-budget bestemming. Tegelijk is er genoeg te zien en te doen? Wat precies, dat lees je in deze blog. 

Lees ook: Letland te paard

Letland in 4 dagen

Vliegen doe je natuurlijk op Riga, wat ook wel “Klein Parijs” wordt genoemd. Dit is het startpunt van je rondreis met de auto door Letland. Daarna rijdt je naar de kust, pak je een stuk van de kustroute mee om vervolgens weer landinwaarts te gaan langs de grens met Litouwen. Je rijdt zo richting het Oosten, waar je de grens met Rusland vindt en sluit je trip af met een tocht langs de grens met Estland. Zo eindig je weer waar je begonnen bent: in Riga. Mooie afsluiter van je rondreis voor je weer met het vliegveld naar Nederland vertrekt. 

Dagtrips in Letland vanuit één accommodatie

Kranciems Spiegelhuis is een waanzinnig mooi huisje in het bos, op zo’n 50 minuten rijden van het centrum van Riga. Het ligt vrij centraal in het land, waardoor elke plek in Letland aan de grens met de zee, Rusland of Litouwen zo’n 2,5 tot 3 uur rijden is. Deze toffe accommodatie kun je dus ook als uitvalsbasis gebruiken en dan dagtrapjes maken in plaats van een rondreis. Voordeel is dat je je koffer in je boshuisje kunt laten en niet elke dag je spullen weer moet inpakken. Zo kun je Letland in 4 dagen dus ook doen.

Letland in 4 dagen Riga

Riga

Het is een levendige stad vol Jugendstil bouwwerken, liggend aan de monding van de Daugava. De Middeleeuwse oude binnenstad staat op de UNESCO werelderfgoedlijst en is geheel autovrij. Een stadswandeling begin je bij voorkeur bij de Laimaklok, een begrip in Riga waar vaak wordt afgesproken. In Riga kun je diverse musea bezoeken, maar gewoon lekker rondslenteren is ook al goed. Tips zijn de centrale markt, de Sint-Pieterskerk vanwaar je een geweldig uitzicht hebt over de stad en qua musea het Jugendstilmuseum en het bezettingsmuseum, dat gaat over het Sovjetregime. 

Overnachten in Riga:

  • Hotel Vantis Riverside heeft gratis parkeerplekken, mooie strak ingerichte kamers en een fijn buitenterras met uitzicht voor het ontbijt. Het oude centrum is 2 km lopen. 
  • Forums Boutique hotel zit in het hart van het oude centrum, maar heeft geen parkeerplek. Parkeren kan wel in de omgeving. De kamers zijn prachtig. Sommige kamers hebben een balkon, maar verwacht geen idyllisch uitzicht zo middenin de stad

Westelijk Letland

Het gedeelte ten westen van Riga is een regio met veel bossen, weinig mensen en heel vlak. Je vindt hier Semgallen en Koerland (wat bekend staat om het wisselvallige weer, dus houd daar rekening mee). Uitgestrekte witte zandstranden, authentieke dorpjes, veel bossen en water kenmerken dit gebied, dat vaak overgeslagen wordt als men Letland bezoekt. Zonde! 

Jūrmala en Nationaal Park Kemeri

Vanuit Riga rijd je in een half uur naar het strand bij Jūrmala. In het weekend waarschijnlijk erg druk, maar door de week kan het meevallen. Leuk om even te kijken of misschien zelfs even een duik te nemen in de Golf van Riga. Op nog eens een half uurtje verder vind je Nationaal Park Kemeri. Hier vind je bossen, moerassen, duinen en inlandse langunes. Vogelliefhebbers kunnen er hun hart ophalen. Er zijn twee plankenpaden, eentje van 3 km of een kortere van 600 m, die start vanaf het informatiecentrum. Beide paden zijn aan te raden om een indruk te krijgen van het gebied. 

Overnachten in de buurt van Jūrmala:

Tukums, de Abava Vallei en Sabile

Tukums is een klein plaatsje wat bekend staat om z’n geplaveide straatjes en houten huisjes in de wijk Harmonijas. De Abava rivier kronkelt via Kandava door een schitterende oervallei met rotswanden, die je het beste ziet vanuit een kano. Wil je dit niet, dan zijn er langs de oevers van de rivier ook wandelroutes en fietspaden. In Kandava vind je overblijfselen van kastelen. Wijnliefhebbers bezoeken Sabile, hier vind je de meest Noordelijke wijngaard ter wereld: Vinekalns. En als je er dan toch bent, pik dan ook de Abava waterval (Rumba) mee, niet hoog, wel breed. 

Overnachten in de buurt van Sabile:

  • Viking House in the tree voor wie altijd al in een boomhut met uitzicht wilde slapen, maar wel luxe met eigen douche en toilet.
  • Virsaišu Ūdenskritums ligt op 5 km vanaf Sabile. Hoewel ik normaal niet zo van de tenten ben, ziet dit er wel heel aantrekkelijk uit. Een tent met een bed, middenin de natuur. Geweldige gastheren die ontbijt serveren bij de waterval. Er is alleen geen douche, maar voor 1 nachtje lijkt me dat geen probleem. 

Talsi, Kolka en Nationaal Park Sliteres

Hoe verder je richting het Noorden gaat, hoe stiller het wordt. Hier leven dan ook veel vogels, maar restaurantjes en toeristen kom je hier weinig tegen. Talsi is een aardig dorpje dat tegen de heuvels en de rivier is aangebouwd. Onderweg zeker even meepikken. Kolka heeft dramatische uitzichten, voor liefhebbers van fotografie extra leuk bij zonsopkomst of zonsondergang. Hier komen de Oostzee en de Golf van Riga samen en dat voel je door de wind. Kaap Kolka wordt een magische plek genoemd. Ga er niet zwemmen, want er staat een verraderlijke stroming. Het dorpje zelf stelt niks voor en kun je dan ook makkelijk overslaan, maar Nationaal Park Sliteres heeft mooie stranden, moerassen en vuurtorens. 

Overnachten in Talsi: Apartamenti Nr 33

Ventspils, Kuldiga en Liepaja

In Ventspils worden de olietankers gevuld en de wereld in gestuurd voor de export. Dit doet het stadje geen goed, maar ondanks dat is het wel een grappig centrum met mooie gebouwen en vele standbeelden van koeien en varkens. Mocht je het toch aandoen, vergeet dan zeker niet de wijk Ostgals (net buiten Ventspils) te bezoeken voor een paar instagrammable foto’s van de houten huisjes in de wijk. Deze plek heeft echt wel sfeer. Wat je zeker niet mag overslaan is het authentieke stadje Kuldiga. Alsof de tijd er heeft stilgestaan. Bezoek de waterval, slenter door de straatjes met eeuwenoude daken op de huizen en geniet van de sfeer, alsof de tijd heeft stilgestaan. Er zijn ook zandsteengrotten die je kunt bezoeken. Liepaja is de meest Letse stad van het land en heeft een gezellig centrum. Het ademt de “vrije geest” en het is dan ook niet verwonderlijk dat je hier veel kunstenaars treft. Onderweg hiernaartoe zijn Pavilosta, Ziemupe en Aizpute leuk om even kort te stoppen. 

Overnachten: Uniek is wel de Karosta gevangenis in Liepaja, een voormalig militair ziekenhuis en daarna dus cellencomplex. Goed om te weten dat je hier wel douche en toilet deelt en je ver bij alles vandaan zit. Ondanks dat: goedkoop en een bijzondere ervaring. Je kruipt echt in de huid van een gevangene. Kies het Amrita hotel voor wat meer luxe. 

Semgallen

De regio Semgallen ligt in het Dobele district en bevat onder andere natuurpark Tervete, met onder andere een oervallei en een klein kabouterdorp, nabij het oude huis van de bekende kinderboekenschrijfster Anna Brigadere. Verder vind je hier vele paleizen, waarvan  het Rudalepaleis het meest bezienswaardig is. 

Overnachten: spotgoedkoop is Hotel Dobele, tevens een bijzondere ervaring. Een echte Sovjetsfeer. Je kunt er onverwacht lekker eten, maar of het nou de meest idyllische plek is waar je wil zijn is de vraag. Een alternatief is het eveneens niet dure Odzienas Krogusmaja.

Noordelijk Letland

Noordelijk Letland is het gebied ten Oosten van Riga, maar dan aan de Noordkant. Hier vind je uitgestrekte naaldbossen, stromende rivieren en een zandsteenplateau. Dit gedeelte wordt ook wel Vidzeme (Lijfland) genoemd. Het werd vroeger bewoond door Lijfse stammen. Richting Madona vind je wat meer heuvels in dit gedeelte van Letland. Ook geldt hoe oostelijker, hoe landelijker de sfeer wordt. Er is weinig toerisme te vinden, behalve in Nationaal Park Gauja. Dit is zo ongeveer de meest populaire toeristenbestemming, vanwege de groene vallei en veel vertier zoals paardrijden, er met de kano op uit, wandelen of zelfs bungeejumpen. Ook vind je hier weer vele kastelen.

Via Baltica aan de kust

De A1 tussen Riga en Tallinn is een vrij saaie weg met alleen naaldbomen. Wil je iets meer van de fotogenieke kust zien, ga dan van de snelweg af en bekijk de plaatsen Saulkrasti (strand en rode rotswanden), de Pietraga klif (via de P15 naar Mernieki en dan enkele km Zuidelijk richting Salaca) en Limbazi. Ook Iwate en Birini zijn mooi vanwege de herenhuizen. 

Gaujavallei, Sigulda en Cecis

Sigulda ligt in het hart van de vallei en is groener dan groen. Hier kun je allerlei activiteiten doen en zul je ook toeristen tegenkomen. In Sigulda zijn een paar kastelen te bezichtigen die de moeite waard zijn, maar je kunt zo ook van veraf bekijken. Ze torenen boven de bomen uit. Aan de voet van de Krimulda heuvel ligt de Gutmans grot, waar een moord zou hebben plaatsgevonden. In Cesis vind je een kasteel en een kerk, maar misschien is de omgeving wel meer de moeite waard. In het Ligatne educatiepark kun je dieren in het wild spotten door muisstil op een van de speciale parkeerplaatsen te blijven staan. 

Overnachten: Spa hotel Ezeri of Hotel Sigulda. Mazais Livkalns is ook een aanrader, superleuk boshuisje, sfeervol ingericht. 

kasteel sigulda

Mazsalaca, Valka en Strenci

In de Salaca zijn er nog 3 dorpjes die de moeite waard zijn. Mazsalaca is een lieflijk plaatsje met kliffen, grotten en parken. Voor kinderen is er het Skanaiskalns park. Het grensstadje Valka is weinig te beleven, maar het is wel leuk dat de grens met Estland er precies doorheen loopt. De A3 van Valmiera naar ongeveer 5 km ten zuiden van Strenci staat bekend als het allermooiste stukje van de Gauja met torenhoge kliffen. 

Overnachten: Kruminmaja of Salisburg Residence

Alūksne en Gulbene

Aluksne is een weinig bezocht plaatsje, terwijl dit toch best een schattig plaatsje is. Er is ook een pittoreske tempelheuvel in de buurt te vinden in de Noordelijke punt. In Alūksne gaat ook een klein spoortreintje naar Gulbene. De rit duurt 1,5 uur  en boemelt door een prachtig heuvellandschap. Het oude stationnetje uit 1920 bij Gulbene is prachtig. Informatie over deze rit kun je krijgen in het Bijbelmuseum of het toeristenbureau van Alūksne. Onderweg stopt de trein in Stameriena, tussen de twee meren in, dit is ook een mooi plekje. 

Overnachten: Diksalas of Rubeni tent in Gulbene of Tiny Lake House nabij Alūksne

Letse Hooglanden

Je verwacht het niet, maar rondom Madona kun je in de winter skiën! Bijvoorbeeld in Ergli. Het Lubanameer was ooit het grootste meer van Letland, tot het werd drooggelegd. Nu is het nog steeds groot en mooi. Met een gids kun je het Teizu Natuurreservaat verkennen met het grootste moeras van Balticum. Alleen bezoeken is geen goed idee, dan verdwaal je. Cesvaine is ook nog een leuk plaatsje met een bijzonder herenhuis wat je al van verre ziet. 

Overnachten: Viesu maja Janis en Hotel Grasu Pils (16 km vanaf Madona)

Zuid-Oostelijk Letland

Dit gedeelte van Letland heeft de meeste Russische invloeden. Het is ook het armst en wordt mede daardoor weinig bezocht. Rondom Daugavpils wordt bijna alleen Russisch gesproken en geen Lets. Het is een prachtig merengebied en ook het stadje Ludza is een must see. Helaas is het een ondergewaardeerd stuk dat de meeste toeristen overslaan, ook omdat er weinig hotels te vinden zijn. 

Salaspils, Koknese en Jekabpils

In Salaspils zijn resten van maarliefst 9000 jaar voor Christus gevonden, wat het een bijzondere plek maakt. Daarnaast is deze plaats vooral bekend van andere gruwelijkheden: er zat namelijk een concentratiekamp. Lievarde is vooral bekend vanwege de mythologie en Koknese is bekend vanwege de fotogenieke ruïnes. En Jekabpils vind je dan weer een echte stad met een historisch museum. 

Overnachten: Pif Paf Pirtina huisje in de natuur of Ikskiles Apartamenti als je voor luxe gaat

Daugavpils

Deze grauwe stad ademt de Sovjetunie: straten waar je een liniaal tegenaan kunt leggen, vierkante gebouwen in saaie kleuren en amper groen. Dat de bewoners met een somber gezicht rondlopen is dan ook geen verrassing: alles hier is even kleurloos en ongezellig. Klinkt niet erg aantrekkelijk en dat is het ook niet, maar toch is het juist daarom de moeite waard om te bezoeken. Gewoon om ook deze kant van Letland te leren kennen en te beseffen dat dit nog bestaat. 

Overnachten: Cosy & White apartment of Forest Lake (in de natuur)
Eten: Gubernators is een ondergronds restaurant met traditioneel Lets eten. 

Letgallen

Deze provincie is katholiek en dat zie je meteen als je er rondrijdt door de kruisen langs de wegen. De basiliek van Algona is een populair bedevaartsoord. Verder wordt Letgallen in de volksmond ook wel het land van de blauwe meren genoemd. Je begrijpt vanzelf waarom als je er rondrijdt, je ziet overal water en meren. In Sauleskalns heb je een mooi uitzicht op de omgeving, zoals de vreemde kleuren van het meer van Velnezers. Een beetje het Zweden van Letland dus. Lang hoef je er niet te blijven, dus rijd vooral door naar Ludza. 

Overnachten in de natuur: Sauleskalns in Zaķumuiža of Arpus Laika in Tīnūži, beiden bijzondere plekjes

Ludza

Deze historische plaats ligt werkelijk schitterend tussen de meren. Het kasteel en de witte kerk vormen een prachtig decor. Bijzonder is dat sommige straten in het stadje nog onverhard zijn, waar kom je dat tegenwoordig nog tegen? Hier kun je ook wel leuke overnachtingsplekken vinden, zowel in als buiten de stad. 

Overnachten: Aldo Comfort appartement

vlag letland

About admin

Check Also

Players (read defenders) drop Ruud van Nistelrooij hard, decisive players want Fred Rutten to stay

PSV – sc-Heerenveen turned out to be a match that no PSV fan anticipated beforehand. …

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir